Κερατοειδής

Ο κερατοειδής επιτρέπει στο φως να εισέρχεται στο μάτι. Αυτά είναι τα βασικά που πρέπει να ξέρετε για αυτό το σημαντικό μέρος του ματιού:

Ορισμός

Ο κερατοειδής είναι η καθαρή μπροστινή επιφάνεια του ματιού. Βρίσκεται ακριβώς μπροστά από την ίριδα και την κόρη και επιτρέπει στο φως να εισέρχεται στο μάτι.

 

 

Διατομή κερατοειδούς

Προβαλλόμενο από το μπροστινό μέρος του ματιού, ο κερατοειδής χιτώνας φαίνεται ελαφρώς ευρύτερος από ότι είναι ψηλός. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι ο σκληρός χιτώνας (το “λευκό” του ματιού) επικαλύπτει ελαφρώς το πάνω και το κάτω μέρος του πρόσθιου κερατοειδούς.

Η οριζόντια διάμετρος του κερατοειδούς συνήθως μετρά περίπου 12 χιλιοστά (mm) και η κατακόρυφη διάμετρος είναι 11 mm, όταν βλέπουμε από εμπρός. Αλλά αν παρατηρηθεί από πίσω, ο κερατοειδής φαίνεται κυκλικός, με ομοιόμορφη διάμετρο περίπου 11,7 mm. Αυτό κάνει τον κερατοειδή περίπου τα δύο τρίτα του μεγέθους ενός δίλεπτου (18,75mm).

Το πάχος του κέντρου του μέσου κερατοειδούς είναι περίπου 550 μm (μικρών) ή ελαφρώς περισσότερο από μισό χιλιοστό.

Ο κερατοειδής έχει πέντε στρώματα. Από τα εμπρός και πίσω, αυτά τα στρώματα είναι:

1. Το επιθήλιο του κερατοειδούς. Αυτό το εξωτερικό στρώμα του κερατοειδούς είναι πάχους πέντε έως επτά κυττάρων και μετρά περίπου 50 μm – καθιστώντας το ελαφρώς λιγότερο από το 10 τοις εκατό του πάχους ολόκληρου του κερατοειδούς χιτώνα. Τα επιθηλιακά κύτταρα παράγονται συνεχώς και αφαιρούνται στην δακρυγόνο επιφάνεια του ματιού. Ο χρόνος αλλαγής για ολόκληρο το επιθήλιο του κερατοειδούς είναι περίπου μία εβδομάδα.

2. Το στρώμα του Bowman. Αυτό είναι ένα πολύ λεπτό (8 έως 14 μm) και πυκνό ινώδες φύλλο συνδετικού ιστού που σχηματίζει τη μετάβαση μεταξύ του επιθηλίου του κερατοειδούς και του υποκείμενου στρώματος.

3. Το στρώμα του κερατοειδούς. Αυτό το μεσαίο στρώμα του κερατοειδούς χιτώνα είναι πάχους περίπου 500 μm ή περίπου 90 τοις εκατό του πάχους του συνολικού κερατοειδούς χιτώνα. Αποτελείται από κλώσματα συνδετικού ιστού που ονομάζονται ινίδια κολλαγόνου. Αυτά τα ινίδια έχουν ομοιόμορφο μέγεθος και είναι διατεταγμένα παράλληλα με την επιφάνεια του κερατοειδούς σε 200 έως 300 επίπεδες δέσμες που ονομάζονται ελασματοειδή ινίδια που εκτείνονται σε ολόκληρο τον κερατοειδή χιτώνα. Η τακτική διάταξη και η ομοιόμορφη απόσταση αυτών των στρωμάτων είναι αυτά που επιτρέπουν στον κερατοειδή να είναι απολύτως καθαρός.

4. Δεσκεμέτειος μεμβράνη. Αυτό το πολύ λεπτό στρώμα διαχωρίζει το στρώμα από το υποκείμενο ενδοθηλιακό στρώμα του κερατοειδούς χιτώνα. Η δεσκεμέτειος μεμβράνη (Descemet’s) σταδιακά πυκνώνει καθ ‘όλη τη διάρκεια της ζωής – είναι πάχους περίπου 5 μm σε παιδιά και πάχους 15 μm σε μεγαλύτερους ενήλικες.

5. Το ενδοθήλιο του κερατοειδούς. Αυτό είναι το εσώτατο στρώμα του κερατοειδούς χιτώνα. Το πίσω μέρος του ενδοθηλίου λούζεται στο καθαρό υδατοειδές υγρό που γεμίζει το διάστημα μεταξύ του κερατοειδούς και της ίριδας και της κόρης. Το ενδοθήλιο του κερατοειδούς είναι μόνο ένα στρώμα κυττάρων παχύ και μετρά περίπου 5 μm. Τα περισσότερα από τα ενδοθηλιακά κύτταρα είναι εξαγωνικά (έξι-πλευρών), αλλά μερικά μπορεί να έχουν πέντε ή επτά πλευρές. Η τακτική διάταξη αυτών των κυττάρων καλείται μερικές φορές το ενδοθηλιακό μωσαϊκό.

Λειτουργία του κερατοειδούς

Όπως αναφέρθηκε ήδη, ο καθαρός κερατοειδής επιτρέπει στο φως να εισέρχεται στο μάτι για όραση. Αλλά έχει και μια άλλη πολύ σημαντική λειτουργία – ο κερατοειδής παρέχει περίπου 65 έως 75 τοις εκατό της δύναμης εστίασης του ματιού.

Ορισμένες καταστάσεις μπορούν να επηρεάσουν τον κερατοειδή, προκαλώντας λοίμωξη, πόνο ή ακόμη και απώλεια όρασης. Βεβαιωθείτε ότι οι κερατοειδείς των ματιών σας παραμένουν υγιείς κάνοντας συχνές εξετάσεις ματιών.

Το υπόλοιπο της δύναμης εστίασης του οφθαλμού παρέχεται από τον κρυσταλλικό φακό, που βρίσκεται ακριβώς πίσω από την κόρη.

Τα περισσότερα διαθλαστικά σφάλματα-μυωπία,υπερμετρωπία και αστιγματισμός- οφείλονται σε μια λιγότερο από βέλτιστη καμπυλότητα ή συμμετρία του κερατοειδούς.Η πρεσβυωπία, από την άλλη πλευρά, οφείλεται στη γήρανση του κρυσταλλικού φακού.

Εκτός από το να επιτρέπεται στο φως να εισέρχεται στο μάτι και να παρέχει το μεγαλύτερο μέρος της δύναμης εστίασης του οφθαλμού, τα μεμονωμένα μέρη του κερατοειδούς έχουν εξειδικευμένες λειτουργίες:

Το Επιθήλιο. Το επιθήλιο του κερατοειδούς παρέχει μια βέλτιστη επιφάνεια για το δακρυϊκό φιλμ να εξαπλώνεται στην επιφάνεια του ματιού για να διατηρείται υγρό και υγιές και να διατηρεί καθαρή, σταθερή όραση.

Η μεμβράνη του Bowman. Η πυκνή φύση του στρώματος του Bowman βοηθά στην πρόληψη της διείσδυσης γρατζουνιών των κερατοειδών στο στρώμα του κερατοειδούς.Οι εκδορές του κερατοειδούς που περιορίζονται στο εξωτερικό επιθηλιακό στρώμα γενικά επουλώνονται χωρίς ουλές αλλά οι γρατζουνιές που διαπερνούν το στρώμα του Bowman και το στρώμα του κερατοειδούς αφήνουν συνήθως μόνιμες ουλές που μπορεί να επηρεάσουν την όραση.

Το ενδοθήλιο. Το μοναδικό στρώμα κυττάρων που σχηματίζει το ενδοθήλιο διατηρεί την περιεκτικότητα σε υγρό μέσα στον κερατοειδή χιτώνα. Η βλάβη στο ενδοθήλιο του κερατοειδούς μπορεί να προκαλέσει διόγκωση (οίδημα) που μπορεί να επηρεάσει την όραση και την υγεία του κερατοειδούς.

Παθήσεις κερατοειδούς

Ορισμένοι παράγοντες μπορεί να επηρεάσουν τον κερατοειδή χιτώνα. Μεταξύ των πιο κοινών προβλημάτων του κερατοειδούς είναι:

Γεροντότοξο. Καθώς οι άνθρωποι μεγαλώνουν, ένας λευκός δακτύλιος αναπτύσσεται συχνά στην περιφέρεια του κερατοειδούς χιτώνα. Αυτό ονομάζεται arcus senilis (ονομάζεται επίσης corneal arcus), και είναι η πιο κοινή αλλαγή γήρανσης στον κερατοειδή χιτώνα. Το Arcus senilis τυπικά διαχωρίζεται από το limbus από μια περιοχή διαυγούς κερατοειδούς χιτώνα. Ο λευκός δακτύλιος – ο οποίος αποτελείται από χοληστερόλη και συναφείς ενώσεις – μπορεί να είναι ελάχιστα αισθητός ή πολύ εμφανής.
Σε ηλικιωμένα άτομα, η αρτηρία του κερατοειδούς συνήθως δεν σχετίζεται με τα επίπεδα χοληστερόλης στο αίμα. αλλά εάν εμφανιστεί σε άτομο ηλικίας κάτω των 40 ετών, θα πρέπει να διενεργηθούν εξετάσεις αίματος για να ελεγχθεί η υπερλιπιδαιμία (ασυνήθιστα υψηλή συγκέντρωση λιπών ή λιπιδίων στο αίμα).

Τριβή του κερατοειδούς. Ένας γρατζουνισμένος κερατοειδής χιτώνας μπορεί να είναι πολύ οδυνηρός και μπορεί να οδηγήσει σε μόλυνση των ματιών.

Χαλάζιο. Ένα χαλάζιο είναι μια ινώδης ανάπτυξη που ξεκινά από τον εξωτερικό σκληρό χιτώνα του οφθαλμού αλλά μπορεί να παρεισφρήσει στον κερατοειδή, προκαλώντας ερεθισμό, προβλήματα όρασης και παραμόρφωση του πρόσθιου ματιού.

Ξηρά μάτια. Αν και η αιτία των ξηρών οφθαλμών αρχίζει συνήθως στον αδένα και στα βλέφαρα, μπορεί να οδηγήσει σε βλάβη του επιθηλίου του κερατοειδούς, πράγμα που προκαλεί δυσκολία στην όραση και διαταραχές της όρασης.

Έλκος του κερατοειδούς. Ένα έλκος του κερατοειδούς είναι μια σοβαρή, σαν απόστημα, μόλυνση του κερατοειδή που μπορεί να οδηγήσει σε σημαντικό πόνο, ουλές και απώλεια όρασης.

Δυστροφία κερατοειδούς. Μια δυστροφία είναι μια εξασθένηση ή εκφυλισμός ενός ιστού. Η πιο συνηθισμένη δυστροφία του κερατοειδούς – η οποία ονομάζεται δυστροφία του Fuchs – επηρεάζει το ενδοθήλιο του κερατοειδούς, προκαλώντας οίδημα του κερατοειδούς, ομιχλώδη όραση, ευαισθησία στο φως και άλλα προβλήματα.

Κερατίτιδα Acanthamoeba. Πρόκειται για μια πολύ σοβαρή και επώδυνη λοίμωξη του κερατοειδούς που μπορεί να προκαλέσει σημαντικό πόνο και απώλεια όρασης.

Μυκητοειδής κερατίτιδα. Αυτή είναι μια άλλη επικίνδυνη λοίμωξη του κερατοειδούς που (όπως η κερατίτιδα Acanthamoeba) τείνει να επηρεάζει τους χρήστες φακών επαφής πιο συχνά από τους ανθρώπους που φορούν γυαλιά.

Κερατόκωνος. Πρόκειται για μια αραίωση και παραμόρφωση του κερατοειδούς που προκαλεί προβλήματα όρασης που δεν μπορούν να διορθωθούν με τα κανονικά γυαλιά ή τους φακούς επαφής. Σε ορισμένες περιπτώσεις, τα προβλήματα όρασης από τον κερατόκωνο μπορούν να διορθωθούν με φακούς επαφής σκληρού χιτώνα ή υβριδικούς φακούς επαφής. Αλλά σε σοβαρές περιπτώσεις μπορεί να απαιτείται μεταμόσχευση κερατοειδούς.

Εκτασία κερατοειδούς. Πρόκειται για αραίωση και παραμόρφωση του κερατοειδούς που μοιάζει με κερατόκωνο, αλλά εμφανίζεται ως σπάνια επιπλοκή της LASIK ή άλλου χειρουργείου διάθλασης κερατοειδούς.